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우즈베키스탄 여행서 출간 .... <우즈베키스탄에 꽂히다> .
  • 민창기 기자
  • 승인 2019.01.05 09:40
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숙박 공유 사이트 에어비앤비(Airbnb),
‘2019 전 세계 유망 여행지’ 19곳 중 1곳으로 우즈베키스탄 선정

우즈베키스탄이 전 세계가 주목하는 새로운 여행지로 떠오르고 있다. 특히 숙박 공유 사이트 에어비앤비(Airbnb)가 지난 연말 ‘2019 전 세계 유망 여행지’ 19곳 중 1곳으로 우즈베키스탄을 선정, 발표하면서 이 나라에 대한 국내 여행자들의 관심이 더욱 뜨거워지고 있다.

하지만 아직도 우즈베키스탄에 대해 잘 모르는 사람들이 제법 많다. 비자 문제만 하더라도 2018년 2월 10일부터 30일 동안의 ‘비자 면제’가 시작됐는데 여전히 ‘비자 받기 어려운 나라’라는 정보가 인터넷 사이트를 채우고 있다. 게다가 우즈베키스탄과 관련된 몇 권의 단행본도 2017년 이전 것들이라 최근 정보와는 거리가 멀다.

《우즈베키스탄에 꽂히다》는 그런 점을 제대로 알리기 위해 여행 작가 최희영이 2018년 1년 동안 6차례나 우즈베키스탄을 여행하며 쓴 책이다.

전작 라오스 인문기행서 《잃어버린 시간을 만나다》와 제물포 개항 130주년 기념작 《삼치거리 사람들》로 여러 인문적 담론을 제공했던 그녀가 중앙아시아로 시선을 옮겨 펴낸 첫 책이다. 그녀는 오지 중의 오지인 아랄해 '배들의 무덤’을 두 차례나 여행했을 만큼 2018년 1년 내내 우즈베키스탄에 푹 빠져 살며 이 책을 썼다.

 

 

은행에서 환전하면 손해다?
거리에서 사진 찍다 걸리면 잡혀간다?
한국으로 달러 송금하지 못해 사업할 곳 못 된다?

책은 작가의 재미있는 말 한 토막으로 시작된다. ‘우즈베키스탄 책을 쓰겠다고 했더니 그쪽 전문가 한 사람이 말하기를, 쓰기 시작할 때는 우즈베키스탄 책이겠지만 나올 쯤엔 우즈베키스탄 책이 아닐 수도 있다고 했다”는 이야기다.

그러면서 그만큼 우즈베키스탄의 변화 속도가 빠르다는 얘기와 함께 프롤로그를 통해 몇 가지 ‘팩트 체크’부터 정리한다. 이를 통해 작가는 ‘비자면제’ ‘이중 환율제 폐지’, ‘고액권 발행 시작’ ‘외환 송금 자유화’ ‘거리 사진 촬영 금지 해제’ ‘입국 수속 지연 문제 완전 해결’ 등, 인터넷에 떠돌고 있는 우즈베키스탄에 대한 가장 대표적인 오류들을 바로 잡고 있다. 이들 변화 내용은 모두 2017년부터 2018년 사이에 이루어진 일들이다.

<인터넷상에는 우즈베키스탄에 대한 오류가 너무 많았다. 그래서 책을 펴내기로 마음먹게 됐다. 서점에서 만나는 우즈베키스탄 관련 책들도 대부분 2016년 이전 것들이다. 따라서 기초 정보부터 잘못된 내용이 많다. ‘우즈베키스탄’ 하면 그저 방송 흉내나 내며 ‘밭 매는 김태희’, ‘목화 따는 전지현’ 정도로 웃고 넘어가는 사람들이 많다. 더 이상 알려고도 하지 않는다. 우즈베키스탄은 한국 예능 프로그램의 대표적 피해(?) 국가였다.> …… 프롤로그 중에서

우즈베키스탄은 2016년 12월 25년 동안 권좌를 지켰던 카리모프 대통령이 갑자기 사망하면서 새 대통령 시대를 맞았다. 그러면서 2017년과 2018년을 지나는 사이 많은 개혁 개방 정책이 시행됐다. 그중 대표적인 것이 외환 자유화 조치였고, 관광 산업 육성 정책이었다. 한국인들에 대한 비자면제 프로그램도 그 같은 정책 변화의 일환이고, 급물살을 타고 있는 우리나라와의 경제 교류 또한 개혁 개방 정책의 산물이다.

 

 

거센 변화 바람 이후의 우즈베키스탄 관련 첫 책

여행 작가 최희영은 2018년 1년 동안 우즈베키스탄을 6차례나 여행하며 많은 사람들을 만났다. 특히 우즈베키스탄 전문지인 <Uzkor Economy> 취재 팀장 자격으로 그 나라의 여러 고위 관료들을 인터뷰했고, 여러 주지사들과도 만나면서 가장 최근의 변화 바람을 날것 그대로 취재했다.

《우즈베키스탄에 꽂히다》는 바로 그런 취재 자료를 기초로 우즈베키스탄에 관한 최신 정보만을 묶은 책이다. 그렇다보니 우즈베키스탄과 관련, 거센 변화 바람 이후에 나온 첫 책이라는 점 하나만으로도 의미가 사뭇 크다.

책의 제1부는 ‘우즈베키스탄 인문 여행서’다. 때론 대규모 한국인 여행단을 동행 취재하고, 때론 ‘나 홀로’ 여행을 통해 우즈베키스탄의 구석구석으로 독자들을 안내하며 이 나라의 고유 역사와 문화사를 인문적으로 버무린다. 이 과정에서는 작가 최희영이 라오스 인문 기행서 《잃어버린 시간을 만나다》와 제물포 개항 130주년 기념작 《삼치거리 사람들》 등 전작을 통해 보여줬던 인문적 감칠맛이 더욱 깊고, 진해졌다는 것을 한눈에 알게 된다.

책의 제2부는 ‘비즈니스 투어’ 편이다. 2017년 11월 미르지요에프 우즈베키스탄 대통령이 한국을 방문해 문재인 대통령과 정상회담을 했다. 이후 양국 간 경제교류가 급물살을 타고 있다. 특히 민간 분야의 교류가 다른 어느 때보다 활발해지고 있는 가운데, 최희영 작가는 양국 간 경제교류와 노동교류, 보건 의료 교류, 관광 산업 교류 등 여러 분야의 교류 현장을 1년 내내 취재했다. 그리고 그 과정과 결과들을 일목요연하게 정리해 향후 우즈베키스탄으로 진출하고자 하는 기업인들에게 생생 정보를 제공하고자 노력했다.

 

 

18만 명의 고려인과
3,200명의 교민이 사는 나라, 우즈베키스탄

<2017년은 스탈린에 의해 강제 이주된 고려인들의 중앙아시아 정주 80주년이었다. 마침 국내 거주 고려인 4세들에 대한 국적 문제까지 겹쳐 많은 언론이 고려인 특집 기사를 쏟아냈다. 그때마다 뉴스의 중심으로 등장하는 나라가 우즈베키스탄이었다. 중앙아시아로 흩어진 고려인 중 가장 많은 고려인이 이 나라에 살고 있기 때문이다. 그 숫자가 자그마치 18만 명이나 되었다.>…… 프롤로그 중

《우즈베키스탄에 꽂히다》의 또 다른 별미는 고려인에 대한 인문적 정보와 우즈베키스탄 내 고려인들 이야기를 사뭇 깊이 있게 다뤘다는 점이다. 특히 이 과정에서 2018년 11월 아랄해 환경 문제를 공론화하기 위해 우즈베키스탄을 찾은 반기문 전 UN사무총장의 동행 취재가 눈길을 끈다. 반 전 총장의 현지 방문이 ‘아랄해 지역의 환경 문제를 생각하는 국제 포럼’이었고, 그 포럼의 주체가 바로 ‘한국인과 고려인’이었기 때문인데, 최 작가는 책을 통해 이를 ‘150년 코리안 디아스포라의 아랄해 합류’라고 정리해 독자들에게 큰 울림을 전하기도 했다.

책은 이밖에도 비탈리편 주한 우즈베키스탄 대사와 권용우 주 우즈베키스탄 한국 대사 인터뷰를 비롯해 반기문 전 UN사무총장, 빅트로박 우즈베키스탄 고려인문화협회장, 김창건 한-우즈베크 무역대표부 대표, 김윤세 한국능력개발원 이사장(우즈베키스탄 노동부장관 정책고문), 윤택림 전남대 의대 교수(우즈베키스탄 보건부장관 행정고문), 권희석 하나투어 수석 부회장 등 우즈베키스탄과 관련된 양국 인사들을 인터뷰해 자세히 소개하고 있다.

책은 또 우즈베키스탄의 오랜 역사를 녹여내며 712년 이슬람 군대에 의해 부하라와 사마르칸트가 점령되면서 이 나라가 이슬람화 되기 시작한 과정과 아랄해 문제, 실크와 도자기 문명사, 결혼식 풍속도, 과일과 음식 등 여러 생활 문화사까지 자세히 안내해 우즈베키스탄과 관련된 한 권의 백과사전이라 불러도 손색없을 만큼 방대한 정보들이 가득하다.

 

 

 

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민창기 기자  min@uzkoreconomy.com

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